Notre sélection d'Aquarelles

AQUARELLE

Technique aussi ancienne qu’universelle, l’aquarelle était présente aux premiers temps de l’art et a su réunir artistes asiatiques et européens au fil des siècles. Aujourd’hui encore les artistes aquarellistes de KAZoART se font les ambassadeurs enthousiastes de cette diversité qui saura assurément vous ravir.

Mouvements artistiques et artistes célèbres liés à l'aquarelle

Si l’aquarelle était la technique utilisée dans les grottes pendant la Préhistoire, ses auteurs en sont restés anonymes, tout comme les moines du Moyen-âge qui l’utilisaient pour leurs enluminures. Les premiers peintres aquarellistes célèbres se trouvent en Chine, entre le XIIIème et le XVème siècle. Ces maîtres dans l’art du paysage ont apporté finesse et subtilité à cette technique à travers de grands noms comme Huang Gongwang, Wang Meng et Shen Zhou.
En Corée, au XVIIIème, c’est Jeong Seon, de l’école du sud, qui fait progresser la technique en proposant de sortir de son atelier pour peindre des paysages plus réalistes, comme « L’éclaircie du Mont Inwang après la pluie » (1751).

En Europe, c’est d’Angleterre au XIXème siècle que l’innovation va venir en la personne de Joseph Mallord William Turner. Ce jeune peintre talentueux fait de l’aquarelle le médium privilégié pour transmettre la lumière et représenter des paysages, innovant dans la technique pour atteindre un degré nouveau de transparence et de lumière : « Bolton Abbey, Yorshire » (1825), « Scene Bord de Loire » (1828) ou « Heidelberg » (1945).
Cependant, bien d’autres artistes se sont illustrés à travers des œuvres qui ont fait date, comme la « Nature Morte au pot bleu » (1906) de Paul Cézanne ou les aquarelles marines de Winslow Homer. Il est par ailleurs intéressant de noter que l’aquarelle a suivi la réflexion artistique générale tendant dès le début du XXème siècle vers l’abstraction. La « Première aquarelle abstraite » (1910) de Vassily Kandinsky démontre avec brio que l’aquarelle ne se cantonne pas aux paysages. On pourra citer dans ce sens la série « Blue » (1916) de Georgia O’Keffe. L’aquarelle se marie aussi très bien avec d’autres techniques : gouache ou huile. « La magie des poissons » (1925) de Klee en témoigne très bien et nombreux sont les artistes qui s’y sont adonnés : Marc Chagall, Edward Hopper et Helen Frankenthaler pour ne citer que les plus célèbres.

Evolution des techniques de l’aquarelle

Les toutes premières utilisations de l’aquarelle remontent à l’époque du Paléolithique, pour représenter la vie quotidienne sur les parois des grottes. Mais c’est dans un premier temps en Asie que la technique va se développer, soit à travers l’art naissant de la calligraphie, soit pour peindre des portraits ou des paysages. Les pigments naturels d’Asie de l’est sont alors dans les tons bruns.

En Europe, au Moyen-âge, c’est pour enluminer avec minutie les manuscrits que des moines érudits l’utilisent couramment. A partir de la Renaissance, la fabrication du papier se développe et avec elle l’aquarelle, qui se démocratise et devient une technique appréciées des artistes pour sa transparence, sa luminosité et sa facilité de transport. L’aquarelle devient le médium par excellence pour représenter la nature dans ce qu’elle a de plus fugitif : la lumière et les couleurs.

Au XIXème siècle, plusieurs artistes anglais s’emparent de cette technique et parmi eux William Turner, que nous évoquions plus tôt et à qui l’on prête l’innovation de verser directement les pigments sur le papier pour les étaler à sa guise avant de les fixer par adjonction d’eau. Deux techniques coexistent alors : celle du pinceau mouillé, classique, souvent associé à la gouache, et celle du pinceau sec, qui permet des intensités de couleurs plus fortes et l’obtention de surfaces striées.

Bien des variantes sont couramment utilisées par les artistes aquarellistes à travers le monde, l’une consistant par exemple à ajouter du sel à la peinture, pour donner une impression d’imperfection. Injustement taxée de technique facile pour amateur, l’aquarelle détient encore bien des ressources et des possibilités que les jeunes artistes d’aujourd’hui prennent à explorer un plaisir communicatif, et ça commence sur KAZoART !