Artiste engagée, fantasque, féministe et torturée… Niki de Saint-Phalle mérite bien des attributs. Depuis les Tirs qui l’ont rendue célèbre dans les années 1960, jusqu’aux Nanas des années 90, cette plasticienne devenue icône s’est construit une carrière internationale tout au long de sa vie. Découvrez l’essentiel et les moments clés de la fascinante Niki de Saint-Phalle avec la Minute Arty !

3 choses à savoir sur Niki de Saint-Phalle

1# Une femme torturée

Née en 1930 en France, Niki de Saint-Phalle a grandi et vécu à New York jusqu’à ses 21 ans. Cette artiste n’a pas une enfance facile. Née dans une famille ruinée, d’origine aristocrate, elle subit les violences physiques et psychologiques de ses deux parents. En 1994, elle révèle un événement traumatisant dans son livre illustré Mon Secret : son viol par son père lorsqu’elle avait 11 ans.

niki de saint-phalle

A 22 ans, elle est internée en hôpital psychiatrique à la suite d’une grave dépression nerveuse. C’est là qu’elle commence véritablement à peindre et à utiliser l’Art comme moyen thérapeutique. Toute sa vie, elle concevra la création et le geste artistique comme libérateurs.

De ses blessures, Niki de Saint-Phalle tire un art coloré et joyeux, prônant la liberté et l’expression des sentiments. Ses plantureuses sculptures de polyester, les Nanas, sont ces symboles de la féminité et de la joie de vivre.

Sculptures Nanas de Nike de Saint Phalle (1930 – 2002) situées à Leibnizufer à Hanovre, en Allemagne / ChristianSchd [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

2# Une sculptrice amoureuse

Après un premier mariage, Niki de Saint-Phalle rencontre Jean Tinguely. Déjà artiste, il fait alors partie du groupe des Nouveaux Réalistes. Ils se marient en 1971. Dès le début de leur relation, les deux sculpteurs travaillent main dans la main, devenant inséparables.

La fontaine Stravinsky à Paris est un des plus beaux exemples de leur collaboration artistique. Chose rare pour l’époque, Tinguely devient même son assistant sur un bon nombre d’œuvres, telles que Le Golem à Jérusalem ou le Jardin des tarots en Italie. Leur influence respective sur l’œuvre de l’autre est considérable, l’un apportant sa maîtrise technique, l’autre prodiguant l’inspiration.

Niki de Saint Phalle et Jean Tinguely (1968) / © Jill Krementz

En 1991, à la mort de Jean Tinguely, Niki de Saint-Phalle fait tout pour lui rendre hommage et pérenniser son œuvre. Elle permet d’ailleurs l’ouverture du Musée Tinguely à Bâle.

3# Une artiste engagée

Dès le début de sa carrière, Niki de Saint-Phalle est une artiste rebelle et moderne. Depuis sa première œuvre exposée, Portrait of my lover qui détruit l’image du patriarcat, elle tend vers une remise en question des codes artistiques. Outre sa volonté de bousculer les codes et l’univers alors très masculin de l’Art, Niki de Saint-Phalle s’engage toute sa vie pour les causes qui lui tiennent à cœur.

Nana Gwendolyn 2 devant le Tinguely-Museum Bâle, Suisse / Photo: Wattewyl; Sculpture: Niki de Saint Phalle [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

L’artiste se dresse notamment contre la ségrégation raciale des années 60 en créant des Nanas noires. Elle crée plus tard encore une série de sculptures, les Black Heroes (1998). Elle s’implique également en 1986 dans la lutte contre le SIDA avec le livre Le sida, c’est facile à éviter. Profondément anti-cléricale, elle réagit dans ses œuvres aux événements politiques de son époque, comme la crise des missiles de Cuba.

L’artiste est l’une des premières à s’engager profondément pour ses convictions et dans les combats sociétaux de son époque.

Un jour elle a dit

Peindre calmait le chaos qui agitait mon âme et fournissait une structure organique à ma vie sur laquelle j’avais prise. C’était une façon de domestiquer ces dragons qui ont toujours surgi dans mon travail tout au long de ma vie et cela m’aidait à me sentir responsable de mon destin. Sans cela, je préfère ne pas penser à ce qui aurait pu m’arriver.

Le saviez-vous ?

Niki de Saint-Phalle fut un temps mannequin aux États-Unis. Alors âgée de 17 ans, elle participe à de nombreuses séances photos et apparaît notamment sur les pages de prestigieux magazines tels que Vogue, Life, ou encore Elle… L’artiste garde de cette parenthèse un goût certain pour la mode et l’extravagance.

Ses plus grandes œuvres

Niki De Saint Phalle
Niki De Saint Phalle, Grand Tir, Séance de la Galerie J, 30 juin – 12 juillet 1961 – Plâtre, peinture, grillage, ficelle, plastique sur panneau d’aggloméré – Collection privée ; Courtesy of the Galerie G-P & N Vallois, Paris © Niki Charitable Art Foundation / VG Bild-Kunst, Bonn 2016 – Photo : André Morin
niki de saint-phalle
Niki de Saint-Phalle en association avec Jean Tinguely et Per Olof Ultvedt, Hon/Elle, 1966, installation éphémère au Moderna Museet de Stockholm
Niki de Saint-Phalle, Les Trois Graces
Niki de Saint-Phalle, Les Trois Grâces, 1999, © Arts Observer
niki de saint-phalle
De Saint-Phalle et Jean Tinguely, Fontaine Stravinsky, 1983, Paris – © parisladouce.com

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