À la fois féministe et audacieuse, l’artiste contemporaine française ORLAN a choisi de lutter contre la tyrannie de la beauté. Elle questionne la place rétrograde dans laquelle la société enferme les femmes et propose une redéfinition du Beau. KAZoART revient sur une artiste protéiforme extraordinaire !

ORLAN : 3 choses à savoir

1# Une artiste protéiforme en dehors des normes

Née à Saint Etienne en 1947, l’artiste contemporaine française ORLAN, de son vrai nom Mireille Suzanne Francette Porte, vit aujourd’hui entre Paris, New York et Los Angeles au gré de ses expérimentations.

Artiste plurielle, elle pratique aussi bien la peinture, la sculpture, la photographie, la vidéo que les installations, les performances, les biotechnologies et l’art corporel pour s’exprimer.

Portrait d’ORLAN / ©Claude Truong-Ngoc [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Son objectif ? Sortir des rangs, jouer la carte de la différence. Rien n’est pire pour elle que la normalisation. Elle ne cesse de se réinventer. Son pseudo s’écrit d’ailleurs en lettres capitales, c’est une précision qui lui importe. En 1964, elle produit sa première œuvre photographique ORLAN accouche d’elle-même lors d’une performance qui marque le lancement de sa carrière.

2# Une artiste féministe et subversive

Féministe dans l’âme, ORLAN mène depuis les années 1960 un combat contre la violence faite aux corps des femmes. Elle lutte notamment contre les stéréotypes dans lesquels la société les confine. Ses œuvres lui permettent de dénoncer les pressions sociales exercées sur celles que l’on accable constamment, surtout sur leur apparence.

ORLAN, Installation Le Baiser de l’Artiste à la FIAC (Paris, 1976)

En 1976, elle réalise une performance intitulée Le baiser de l’artiste à la FIAC. Elle y propose pour 5 francs de donner un baiser aux hommes ou aux femmes le désirant. Elle harangue les visiteurs, choque et dérange. Censurée, l’artiste est même renvoyée de l’école où elle enseigne.

Un texte évocateur accompagne cette démarche artistique : “Au pied de la croix, deux femmes, Marie et Marie-Madeleine”, deux rôles auxquels l’artiste contemporaine a toujours refusé de se soumettre.

3# Son corps comme médium

De 1990 à 1993, l’artiste va plus loin dans la provocation. Son corps devient un véritable support d’expérimentations et d’expression artistique. Elle met en scène 7 opérations de chirurgie esthétique pour transformer son visage. Elle se fait poser des implants de silicone protubérants au-dessus de ses arcades sourcilières.

7e opération de chirurgie esthétique d’ORLAN, New York, 1993 / © ORLAN

ORLAN s’oppose aux standards de beauté. Elle n’est pas contre la pratique de la chirurgie esthétique mais déplore qu’elle serve une quête de normalisation. Ses « opérations-performances » extrêmes démontrent sa volonté de refaire son image pour créer de nouvelles images. L’artiste s’attaque ainsi au masque de l’inné en remodelant son propre corps. Elle devient alors une œuvre d’art à part entière.

Ce que l’on retient d’ORLAN ? Sa détermination à bousculer tous les codes, y compris ceux de la chirurgie esthétique. Elle se prend à témoin pour défaire la morale et la place de la femme dans la société.

Self hybridations, ORLAN, 2005 / ©ORLAN

Chaque opération correspondait à une esthétique volontairement différente, avec l’idée qu’il y a autant de pressions sur le corps des œuvres d’art qu’il n’y en a sur le corps tout court. L’art doit bousculer nos a priori, bouleverser nos pensées, il est hors normes, il est hors la loi.*

ORLAN

Entre 2000 et 2008, elle occupe tour à tour le rôle d’une Amérindienne, d’une Africaine et d’une Colombienne. Dans sa série Self-hybridization, elle joue avec son apparence, prouvant une fois de plus son originalité sans limite, ce qui n’est pas sans rappeler Cindy Sherman et ses personnages pleins de fantaisie.

En écho sur KAZoART • Nadia Wicker

Sur KAZoART, l’artiste Nadia Wicker se réinvente dans son projet d’autoportraits mené depuis une dizaine d’années. Sans recourir à des artifices extrêmes comme ORLAN, elle questionne sa place en tant qu’artiste et met en scène son propre corps, devenant elle aussi une œuvre à part entière.

Nadia Wicker, Ar
Nadia Wicker, Ar
Nadia Wicker, Melen
Nadia Wicker, Melen
Nadia Wicker, Descente
Nadia Wicker, Descente
Nadia Wicker, Pistache
Nadia Wicker, Pistache
Nadia Wicker, Projectie
Nadia Wicker, Projectie
Nadia Wicker, Women
Nadia Wicker, Women

* Article « Entretien avec ORLAN » mené par la psychanalyste Brigitte Hatat, membre de l’École de Psychanalyse du Forum des Champs lacanien (hébergé sur le site de revues Cairn).